【月のウサギ・考える楽しさ】月の裏側が見えないワケ、深く考えたことがありますか?

月はいつも同じ面を地球に向けている

 小さい頃から私たちは、「月のウサギ」に慣れ親しんできました。

 そして多くの人は他人に言われるまで「月が同じ面しか地球に向けていないこと」に気づかなかったと思います。

 実は子どもの頃の私もそうでした。

「月のウサギ」の話がメルヘンチックなので、その裏側にある不思議さに気がつかなかったのかも知れません。

潮汐力(潮汐ロック)で自転と公転の周期が同じになる

 月が同じ面を地球に向けているのには物理的な理由があります。

月が自転して1回自分で回る日数 (約27.32日 と言われています)と、月が自転しながら地球の周りを1回回る(公転する)日数( 約27.32日 )が同じだからです。

 気になる人は、誰かと組んでこうやってみるとわかります。

 一人の人(Aさんとします)を中心として、もう一人の人(B君とします)がそのAさんをいつも正面に見るようにしてその周りを1周します。

そのときにB君は、自分がどのように体を回しているか意識してみてください。

ちょうど1回Aさんの周りを回ったときに、自分も1回転していることに気づくはずです。

 この場合のAさんが地球、B君が月ということになります。

 科学的には、月と地球の近さや相互の引力のため潮汐力というものが強く働き、起き上がりこぼしのように、地球の引力に逆らって自分がぐるぐる回ることができないようになってしまっていること(潮汐力による潮汐ロックと言うようです)が原因とされています。

 この潮汐力による公転と自転の周期が同期(同じになる)することは、一見大変な偶然のような気がしますが、物理的に解明されている作用なので実は珍しいわけではなく、太陽系の惑星と衛星間では割と起こっていることだそうです。 

ここまで聞いてどう思いましたか

 さて、ここまでの情報を聞いてあなたはどう思いましたか。

「なーんだ、月の裏側に秘密基地があるんじゃないのか」とか

「普通のことだったのか、つまらない」と思われたかも知れません。

 でも、まだ不思議は残っていませんか。

 なぜ、惑星と衛星が近くにあってお互いに引力を及ぼして相互が楕円形になるほどのことが普通に起こっているのか。聞きたいのはその先ではないですか。

 太陽系では割とポピュラーだそうですが、それは太陽系に独自のことかも知れませんね。

 よその恒星の惑星や衛星などまだよく観測できもしないのでわからないから、ひょっとしたら太陽系だけすべて人工に作られたものだから、そうなっているなんてことだってまだ可能性があるじゃないですか。

 私は考える事が大好きなので、すぐいろいろ空想をしてしまいます。

 たとえば月は地球の4分の1もの大きさを持つ天体です。

 地球の周りをその4分の1の大きさの天体が回っているのがそもそも不自然なので、月が人工物だなんて説もあったりしますが、何と冥王星よりも月の方が大きいんですよ。

びっくりしませんか。

そりゃあそんなに大きければお互いに影響もありますから、公転と自転が同期するのも無理からぬことです。

 しかし、何でそんなに大きい天体が地球にだけ衛星として回っているのかはまた別の謎になっています。

 今回はこれ以上は詳しく触れませんが、こういう事は考え始めるとキリなくいろいろ不思議なことが出てきますね。

「?」という発想の大切さ

 今回お伝えしたいのは「?」「なぜ」という発想の大切さです。

 何か疑問に対してそれらしい説明があると、人は「ああ、そうか」と大体納得をして終わりにすることが多いのですが、このようにその先にいくらでも謎が続いていることだってあります。

 知識として「潮汐ロック」や「同期自転」を知っておくということより、

「なぜ潮汐ロックなんて不思議な現象が天体という巨大な物体で起こるのか」

「なぜ地球は月と大きさがそんなに違わないのか」

「『4分の1』のサイズなのに回っていてぶつからないのか」

「どうして地球や月だけがほかの天体とこんなにも違うのか」

というようなことを考えていく方が断然面白いです。

知識よりも考える力こそ人間の知性の本体

 これから進学して学問を修めていく人には、こういう「?」の精神をいつもたくさん持って勉強をしてもらいたいと思います。

 これからの世界では、知識をたくさん持っていることはさほど重要ではなくなります。

今でさえ、検索エンジンを使えば一瞬で世界のほとんどのことが分かります。

たとえば今日お伝えした内容についても、ネットを探せばおそらくほぼすべて出ている情報だと思います。

 けれども、私が後半で書いた「?」の部分についてはネットには最終的な答えは出ていません。まだわからない謎について考える内容だからです。

 更に今後はAIが、知識的な情報については加速度的に収集と提供を行ってくれるようになるでしょう。

 そんな中で「いろいろなことを知っている」ということの価値はこれから相対的にかなり低いものに変わっていくはずです。

 そうであるならば私たちが次に目指すことは、AIにも負けない感性豊かな人間らしい「考える力」を持つことではないでしょうか。

そして新しい謎についていろいろと考えを巡らして、まだ残っているはずのこの宇宙の謎を解き明かしていってほしいと思います。

 今後も皆さんのお役に立つ情報をアップしていきます。 


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